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史上最牛IP,用了30年依旧受欢迎
来源:腾讯新闻作者:众与系编辑小安网址:http://www.qq.com浏览数:9270 
文章附图


      9月7日,在苹果2016年的秋季发布会上,伴随着惊声尖叫以及白纸黑字的“Nintendo”字样,一个黑眼睛黄皮肤的亚洲人站上了发布会的舞台,他就是任天堂的天才游戏人宫本茂,而他带来的礼物更是让全世界苹果粉丝欣喜若狂,那就是即将登陆移动平台的《超级马里奥RUN》。


  对于很多国人来说,比起“超级马里奥”,或许“超级玛丽”这个叫法更熟悉一些,对于这部系列作品的了解,或许也仅有曾经的红白机,哦不,小霸王上的那款初代《超级马里奥兄弟》了吧。然而,即便中国游戏市场的主旋律早已不是任天堂,马里奥却从来都没有停止进化的脚步,时至今日,Super Mario已经成为了一种文化标志,一种只有任天堂才能创造的潮流奇迹。


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宫本茂:游戏界的不老传奇


  发布会之所以会请到宫本茂来公布这款手机游戏,除了他是目前任天堂中最德高望重的元老级人物外,就不得不提到宫本茂的另一个身份——马里奥之父。生于1952年的宫本茂,从年龄上来说,已经超过很多90后甚至80后玩家的父母,是妥妥的中年人,但宫本茂却至今仍然活跃在游戏行业的最前线。


  实际上,宫本茂的成就可远远不止这一个大受欢迎的水管工。任天堂旗下还有多款看家作品均出自茂叔之手,其中包括红白机开发源动力的《大金刚》、游戏历史上首位女性主角的《银河战士》、以出色的解密要素开辟ARPG新时代的《塞尔达传说》以及将RTS使用游戏手柄重新演绎的《皮克敏》。毫不夸张地说,任天堂的人气游戏角色均出自宫本茂之手,而这些作品中又不乏各自游戏类型的开山鼻祖,因此以“现代电子游戏先导者”来称呼宫本茂,绝不是夸大其词。


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  然而,如此伟大的游戏人,在1977年刚刚进入任天堂时,却是以一个“美工”的身份。直到1980年,任天堂本想借助“大力水手”这个在美国人尽皆知的动漫形象打开美国市场的大门,可谁知,版权交涉却以失败告终,此时游戏的开发已经接近尾声,因此游戏角色需要重新设计,这对于学习美术出生的宫本茂来说,恰好是一件如鱼得水的事儿。于是,大力水手中的反派角色布鲁诺被改成了一只大猩猩,也就是现在的大金刚;女主角奥莉芙则变成了波林;最为重要的主角大力水手博派,则变成了一位头戴红帽,身穿蓝色工作服,留着一撮小胡子的年轻人——是的,没有错,这就是马里奥诞生的故事。起初这个角色的名字是“Mr.Videogame”,而马里奥这个名字的由来,仅仅是因为美国的任天堂员工觉得这个角色长得很像自己的同事马里奥(另有说法是美国任天堂的员工发现原名为Jumpman的主角和自己的房东很像,而这位房东又恰巧名为马里奥),现在看来,真是有够随便的。但也正是这件事之后,宫本茂和马里奥的传奇开始了。


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蘑菇王国和库巴军团:被你忽略的游戏设定


  但凡是接触过初代马里奥兄弟的玩家,都一定会对一件事刻骨铭心,那就是马里奥在游戏中的唯一目的——拯救公主。但除此之外,绝大多数人并不在知道这个被称之为“蘑菇王国”的地方,每天都有哪些人,在做着哪些事儿。下面我们就从马里奥系列世界观中大家最熟悉的几位角色开始,说说他们之间的故事。


  马里奥:也就是大家最为熟悉的红帽意大利水管工。正如上文所说,初次登场虽然是主角,但游戏的名字却和自己无关,并且在最初的设定中,马里奥的职业是一名木匠而非如今的水管工。由于多次从库巴手中拯救碧奇公主而在蘑菇王国内声名远播,但碧奇公主却不是马里奥生命中遇到的第一个女人。


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  真正让马里奥广为人知的作品相信大家都知道,那就是1985年发售的《超级马里奥兄弟》。如果你是一个没有使用2P开始游戏的玩家,那么或许会对标题中的“兄弟”感到疑惑,实际上,那个绿色的角色并非马里奥换了一身衣服,而是他的弟弟路易吉。


  路易吉名字的由来同样有两种说法,一种是美国任天堂员工在取名时,找了个同样是意大利风格的名字,也就是路易吉;而另一种说法则是,美国任天堂在德雷蒙德的大楼附近刚好开了一家名为“马里奥&路易吉”的披萨店。无论真相是什么,路易吉的名字和他的大哥马里奥一样没有故事,相当随便。由于其专属颜色为绿色,因此也得到“不幸的绿帽”这样一个外号。


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  而路易吉初次与玩家见面同样不是在《超级马里奥兄弟》中,而是在早两年的1983年,那款《马里奥兄弟》,在这款游戏里,马里奥和路易吉兄弟二人真正以水管工的身份在游戏里大放异彩。与兄长马里奥不同的地方在于,路易吉的身材更加瘦高,因而也在后来的游戏中获得了比马里奥更强的弹跳能力,然而他的胆子却异常的小。


  介绍完马里奥系列的两位主角后,该说说一直在《超级马里奥兄弟》系列里扮演关键人物的角色——碧奇公主了。


  碧奇公主,也称为桃子(微博)公主,原因是其英文名中带有“Peach”,这是宫本茂最喜欢的水果,但这一发音与不那么好听的另一个英文“Bitch”有些相似,因而大家对于库巴那一众子女的母亲身份,充满了好奇。


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  作为蘑菇王国的公主,同时也是王国的统治者,碧奇公主在游戏的大多数时候都承担着被库巴抓走的任务。初次登场的作品为1985年的《超级马里奥兄弟》,当然,能够看到她的场景仅仅只有通关后的那么一会儿。在后续推出的游戏中,碧奇公主也成为了可操作角色,特殊能力为利用裙子作为降落伞,减缓从空中落地的速度。


      “Thank You Mario! But Our Princess Is In Another Castle!”如果你是一个《超级玛丽奥》的老玩家,一定对这句话产生了生理和心理上的抗拒。在完全通关游戏前,玩家都会在每个X-4关的关底看到这段话,而说出这段话的角色,正是头顶着一朵蘑菇的奇诺比奥。


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  准确来说,《超级马里奥兄弟》里登场的蘑菇人并非奇诺比奥,因为蘑菇王国中奇诺比奥的族人都长着同样的外貌。作为碧奇公主忠实的仆人,他们也时常被库巴军团骚扰,也因此,我们能够在游戏中看到这句熟悉的英文。虽然更多时候,这一族人会以“背景”的身份登场,但任天堂也在WiiU上推出过以奇诺比奥为主角的解密类游戏《前进!奇诺比奥队长》。


  相比奇诺比奥,马里奥系列中的另一个配角的人气就要高上不少了,它有着和路易吉一样的绿色,但却不是人类,这就是任天堂吃货游戏角色之一的耀西。


  耀西的日文名字为“ヨッシー”,也就是“好的”,是日本人的常用语之一。耀西的最大特点就是一身的绿色以及巨大的鼻子,这只恐龙和马里奥兄弟在婴儿时期就有交情,这也解释了为什么游戏中,耀西多以马里奥和路易吉坐骑的身份登场,而其每次登场时都会从蛋中孵化。


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  之所以称之为“吃货”,是因为无论在以耀西为主角的游戏中,或是马里奥系列的游戏中,耀西都可以将任何东西通过舌头卷到嘴里,甚至在一些作品里还能在吞下敌人后产下耀西的蛋。耀西初次登场的作品为1991年SFC时代的《超级马里奥世界》,这也是新世代的马里奥系列所引入的新要素。


  作为一个以冒险为核心的游戏系列,反派角色在其中起到的作用就不可忽略。而马里奥系列最大的反派,毫无疑问非库巴莫属。


  库巴是游戏世界中,库巴王国的独裁国王,其种族划分为龟族,这也是为什么库巴会背着一个带刺龟壳的原因了。库巴作为《超级马里奥兄弟》系列里的老牌反派,总是会在游戏的一开始将碧奇公主抓走,但却又每一次都会被马里奥和路易吉打败,从此,马里奥和库巴成为了永恒的宿敌。


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  在《马里奥与路易吉RPG2》当中,库巴与马里奥、路易吉以及碧奇公主被描写成了儿时玩伴的关系。而在之后的作品中,库巴的形象也逐渐从无恶不赦的大魔头转变成为受人尊敬的国王,甚至曾与马里奥一同对抗全新的敌人。


  可以看出,马里奥系列中的角色都有着自己鲜明的个性和特点,无论是主角、配角还是反派角色,任天堂对于角色刻画上的功力一览无余,或许这同样要归功于宫本茂,因为上述角色中,除了耀西外,都是由茂叔亲手操刀设计。


  当然,好的角色仍然需要伟大的作品支撑,才能带来1+1>2的效果,这些角色之所以能够深入人心,靠的还是一款又一款精彩的游戏,而这些游戏也为全世界的游戏开发者带来了全新的思路。

带领FC告别单一场景的初代《超级马里奥兄弟》


  绕了一大圈,终于回到了最初的起点,也就是大家最熟悉的FC《超级马里奥兄弟》,这款在1985年发售的游戏作品,在全球的销量累计超过了4000万套。或许有人认为,取得这样的成绩与游戏所处时代有关,在那个机能低下、游戏缺乏的年代,只要稍微弄出一点花样,就可以获得众人的赞赏。的确,虽然这已经是FC发售后的第二年,但相比其7年左右的寿命来说,仅仅处于起步阶段,无论是哪家公司,都没有摸清楚FC到底有多少潜能。此时站出来的,就是任天堂自己,他们急需向世人证明,自己开发出来的这台机器能做的事儿有多少。


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      FC前期的作品,无一例外的都采用了固定场景的显示方式,也就是电视屏幕上的背景不发生变化,仅仅在人物和一些交互的小场景里进行画面变化。而《超级马里奥兄弟》则完全不同,当玩家进入游戏世界后,随着玩家操作方向的变化,游戏的背景也随着发生变化,这样的游戏被称之为“横版卷轴类”游戏,而将这种游戏设计理念发扬光大的,正是初代《超级马里奥兄弟》。


  而后,越来越多经典的横版卷轴类游戏推出,包括《洛克人》、《恶魔城》、《忍者龙剑传》等等,可以说,《超级马里奥兄弟》为整个横版跳台类动作游戏夯实了基础,并影响了一大批游戏人。其中最著名的大概要数世嘉旗下的当家明星《音速小子索尼克》了,这部作品几乎完完全全是以抗衡马里奥为目标打造的,同时利用MD的机能,制造出了马里奥系列所没有的速度感。


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  而后,《超级马里奥兄弟》成为了一个独立的系列,一直延续至今。去年引起轩然大波的WiiU游戏《超级马里奥制造》,更是将游戏的创作全权交给了玩家,这为整个系列带来了全新的体验。


《马里奥64》:3D游戏的正确打开方式


  上个世纪90年代开始,3D游戏渐渐开始崭露头角,从今天往回看,这条道路的正确性无可争议。然而在3D游戏的设想刚刚出现的年代,没有任何个人或厂商知道,应该以怎样的方式来设计3D游戏的系统,特别是如何控制人物的移动。在3D场景下,如何让角色移动的同时,保证玩家的视角能够看到想要的方向呢?此时,任天堂带来了一款全新设计的马里奥作品,这就是《马里奥64》。


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  在游戏中,玩家将控制马里奥在3D的封闭场景中行动,此时的马里奥世界不再像《超级马里奥兄弟》那样只有前后,还多了左右以及四个斜方向,如果按照以前的设计,给手柄加上8个方向键,那么即便解决了移动问题,还是会在使用上带来麻烦。因此,任天堂著名的一款手柄应运而生——N64的“三叉戟”手柄,这也是游戏手柄上首次出现类比摇杆。借助这个可以360度旋转的全新控制器,马里奥便可以自由的在3D世界中移动了,当然,作为第一款3D的马里奥作品,虽然获得了广泛的赞誉,同时被评为3D动作游戏的标杆,但摄像系统却成为了本作最大的缺陷。


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  和2D的《超级马里奥兄弟》一样,3D的马里奥至今也推出了各式各样的作品,包括《阳光马里奥》、《马里奥银河》系列、《马里奥3D大陆》、《马里奥3D世界》。


全能的马里奥与丰富的衍生系列


  纵览整个电子游戏领域,哪一位角色称得上“全能”二字呢?答案依然是马里奥。


  任天堂没有让他成为一个只会踩踏龟壳的莽夫,而是让他学会了各式各样的技能,包括网球、高尔夫、卡丁车、医疗、拆迁甚至是奥运会中的种种项目。而这些看似“不务正业”的业务拓展,又一次次为整个游戏行业带来了与众不同的思考方式。


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     80、90后或许都玩过或听说过一款名为《跑跑卡丁车(微博)》的游戏,其中可爱的卡通形象、丰富的道具系统以及简单一易上手的漂移玩法,受到了广大玩家的欢迎。但很多人并不知道,开创这一玩法的却是任天堂的《马里奥赛车》。


      1992年,《马里奥赛车》在SFC平台上推出,利用主机的Mode7图形处理方式,硬生生地在只有2D图形能力的SFC上,模拟出了3D 的视觉效果。而游戏中的8名驾驶人员,均来自马里奥系列。无论是在比赛中使用道具的设定,还是人人都能漂移的玩法,都被后来的各类卡丁车借鉴学习,上文提到的《跑跑卡丁车》,便是其中的佼佼者。甚至于在2008年发售的《马里奥赛车Wii》中,首次出现利用重力感应的方式控制车辆的方向,这也是之后移动平台赛车游戏的标准驾驶方式。


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  除了卡丁车之外,马里奥系列的角色还参与到了各类的体育运动中,久而久之,这种聚集旗下人气角色的方法被许多厂商借鉴学习,而任天堂更是推出了属于自己的格斗游戏《任天堂大乱斗》。除此之外,《马里奥与索尼克奥运会》系列的诞生,让任天堂与友商之间的合作日益密切,这也是WiiU上的《任天堂大乱斗》能够获得众多非第一方角色授权的最大原因。


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  而马里奥的系列中,同样不乏《马里奥路易吉RPG》、《纸片马里奥》这样以叙事为核心的角色扮演类游戏,可以说,只有你想不到,没有马里奥做不到。


水管工的脚步仍在前进


  当里约奥运会的闭幕式上,安倍晋三以马里奥的身份出现时,马里奥早已不再只是一个游戏角色那么简单,一次又一次地刷新人们对游戏的理解,并作为一种文化标志被世人熟知,这就是马里奥至今为止的伟大之处。


  就像本文最初所提到的那样,曾经只在电视屏幕和掌机上奔跑的马大叔,这次终于要来到移动平台了,然而他所承载的期望,并非只是让玩家爱上这款手游,而是在爱上这款手游的同时,发现自己对游戏的兴趣从来没有改变过,并回归到马里奥的正统作品中来。虽然这么说不太合适,但《超级马里奥RUN》必然会是一款能玩的广告,同时是一款好玩的广告。


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  很明显,真正的马里奥盛宴将会出现在任天堂的最新主机“Switch”上,就像这款与劲敌画风“格格不入”的新机器一样,马里奥不需要复杂的故事背景、精美的人物设定或是闲人勿入的超高门槛,只需要向曾经那样一次次打破人们对于游戏的固有认识,让人打心眼里大喊“真有趣”就足够了。对于很多指责任天堂只会炒马里奥冷饭的人,我只想说,如果哪家公司能够将一个游戏角色连着使用30年还受欢迎,那么接下去的30年,为什么不继续用呢?


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